Појава ислама и арапска доминација

Арапи су освојили Ктесифон 637. године наневши тежак пораз Иранцима у бици код Нахаванда 642. године. Ово је означило крај последње иранске династије. Арапски освајачи су проткали структуру иранске цивилизације као нико ни пре а ни после њих. Иран је добио нову религију и писмо; то је дубоко утицалао на ирански језик и уметност. Ипак, она није потпуно уништена нити апсорбована; оно што је било домаће и урођено иранском карактеру и обичајима, сада се појавило у новој и комплекснијој форми.

Сафавидска династија означила је крај арапске доминације у Ирану. Сафариди су се први јавно побунили против абасидских халифа и основали прву муслиманску иранску власт у Ирану. После пораза сафавидског принца Амр ибн ал Лајта 900. године Саманиди су припојили неке територије које су некад припадале Тахеридима и Сафавидима. Њихова власт трајала је укупно 125 година. После њих, не-иранска племена основала су своје династије Селџука и Газнаваида.

Године 962. Алптигин је прогласио своју независност од саманидског принца Насра у граду Газни. Његови наследници су раширили своје поседе. Најчувенији владар из ове куће, Махмуд Газнавид, познат је по својим територијалним освајањима и водио је војне походе против Индије. После његове смрти, године 1030, почела је декаденција. Селџучка династија основана је пошто је једно од туркменских племена, познато под именом Селџук, кренуло у ширење своје територијалне и политичке моћи, и на челу са Тогрул Бегом поразило султана Масуда, наследника Махмудовог. Он је наставио са освајањима и непрекидно припајајући својој краљевини нове територије, као што су Горган, Табаристан и Харазм све до Мале Азије. Умро је 1038. године, а на месту краља наследио га је његов нећак Алп Арслан (1063 - 1073). Он је извршио нова освајања и повећао размере селџучке краљевине на ниво династије Сасанида. У том периоду, хаџи Низам ел-Мулк, мудри везир Малика Шаха, знатно је допринео развоју науке и културе у земљама Селџука.

Даље су се смењивале неке мање важне династије као што су харазмијска, илханска и тимуридска. Онда је Шах Исмаил ударио темеље Сафавидској династији. Он се 1501. године крунисао у тек освојеном граду Табризу. После његове смрти 1524. године наследио га је његов син Тахмасб I (1524 - 1576), када су земљом завладали борба за власт и немири. Следећи краљеви били су Исмаил II Мухаммед Ходабанде, који је 1587. године абдицирао у корист свог сина Абаса Мирзе. Нови краљ је смирио немире који су избили после смрти Шаха Тахмасба, и ударио темеље иранског националног јединства. На тај начин углачан је пут за културни, друштвени и економски преображај Ирана.

За време сафавидске династије шиитски муслимани су успели да се домогну неких високих функција у државном апарату. Шах Абас преселио је своју престоницу из Газвина у Есфахан који је затим постао диван и богат град. После његове смрти 1629. године почела је декаденција сафавидске династије. Паду Сафавида допринели су раширена грамзивост и корупција државних чиновника. Њих су без проблема поразили Афганци под командом Махмуда Афганца.

Недуго после тога, Надер Шах повео је устанак против Афганаца и уклонио их са власти, и то је период поновног успостављања народног јединства. Династију Надер Шаха збацио је Карим Кан Занд познат под именом "Вакил", који је за престоно место своје власти одабрао Шираз, и украсио га многим лепим грађевинама, који је убрзо постао стециште песника. Његова владавина није потрајала, и он је морао да преда власт Ага Мухаммед Кану, оснивачу Гађар династије. Њихова владавина поклапа се са појавом индустријске револуције на Западу. Ага Мухаммед прогласио се за краља 1787. године на крају успешне кампање против Русије. Он је пренео краљевски престо у Техеран. Најбруталнији и најомраженији ирански монарх, Ага Мухаммед , ипак је успео да отклони анархију из земље. Он је водио успешне војне походе против спољашњих непријатеља и прогласио шиитски ислам за званичну државну веру. После његовог убиства измењали су се његови наследници Фат Али Шах (1798 - 1834), Мухаммед Шах (1834 - 1848), Насируддин Шах (1848 - 96), Музаферуддин Шах (1896 - 1907) и Ахмед Шах (1909 - 1925).

За време владавине Насирудин Шаха пространи делови садашњег Авганистана и Пакистана одцепљени су од Ирана. И у северозападним областима, велика пространства одузета су краљевини и стављена под руску доминацију. Продор западне културе и краљева путовања у Европу, извршили су велики утицај на Иран. Захваљујући великом развоју штампе дошло је до великих промена у области културе, а једна од последица тога била је и масовна побуна против дуванских концесија које је Насируддин Шах дао европским колонијалистима. Побуна је завршена великом победом народа.

Насирудина Шаха убиле су касније присталице Сејјида Џемалуддина Асад Абадија. Следећи краљ после Насируддин Шаха био је његов син Музаферудин Шах, који је дошао на престо када је имао четрдесет година. Пошто је до тада водио фриволан и лак живот, заокупљен задовољствима и разонодама, није био у стању да управља пословима земље.

 
О Ирану